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不同茶类(红茶、绿茶、乌龙茶)市场竞争中的乌龙茶优势
阮逸明
(发表于首届海峡两岸茶业博览会茶业论坛 2007.11.16~18 泉州·安溪)

  茶类花色品种繁多,但就其加工方法及质量特征可概分为绿茶、黄茶、青茶(乌龙茶)、白茶、红茶及黑茶等六大茶类。这六大茶类的加工技术皆起源于中国。其中,绿茶产制及品饮方法于唐、宋时期藉由禅宗佛僧传入韩国、日本,韩、日两大民族受到中华饮茶文化(品饮绿茶)的影响,至今仍以品饮绿茶为主,生产的茶类也是以绿茶为主。16世纪,西欧开通了航向东亚的航线。1610年荷兰人首次将东方的茶叶(绿茶)传入西欧,继起的英属东印度公司,船运至西欧的仍是绿茶(中国茶),至18世纪中叶,西欧才逐渐流行红茶(泛称武夷茶),但西欧的茶叶消费仍以绿茶为主流,直至1850年代世界茶叶总产量中绿茶仍占80%以上。
   1823年印度发现Assam大叶种茶树,鲜叶原料制成红茶,质量优异,英国遂由中国引进红茶加工技术,在其殖民地印度及斯里兰卡大力发展红茶产业,致力于红茶的宣传及推销活动。借着英国下午茶时尚,致使欧美人士逐渐舍弃绿茶,转饮红茶。20世纪初,英国人又在非洲发展红茶企业,因此20世纪以来,世界红茶产量逐渐超过绿茶,至1978年绿茶产量仅占18%,而红茶突破80%。
1  980年以来茶叶保健功效逐渐获得科学验证,尤其是绿茶的抗癌、降低血脂,增强免疫力,抗衰老等保健功效陆续被证实,促进了绿茶消费量,致使世界绿茶产量回升,2006年绿茶产量占27%,红茶产量降为68%。目前世界红茶加工方法为迎合冲饮方便的袋泡茶(Tea Bag)消费潮流,以生产CTC红碎茶为主,约占总产量的60%。
  乌龙茶于17世纪中期起源于武夷山,18世纪末19世纪初,乌龙茶的产制亦由闽北推广至闽南、粤东及台湾,自19世纪中叶以来,乌龙茶的产制则以闽南为重心,20世纪初至50年代因战乱导致乌龙茶产业中落。20世纪80年代以来,因为乌龙茶的保健功效及其迷人的香气及滋味渐受青睐,首先在日本造成风潮,年需进口2万余公吨供生产乌龙茶饮料(参见表1),而台湾继而开发高质量乌龙茶,享誉国际,带动乌龙茶产业的发展。

  1980年世界乌龙茶产量约1.8万公吨, 占世界茶叶总产量的1%左右, 至2006年世界乌龙茶产量约13.6 万公吨占世界茶叶总产量的3.9%。可见乌龙茶极具发展潜力,尤其是大陆乌龙茶自1985年以来快速发 展(参见表2、表3) ,2001年乌龙茶产量7万余公吨,占大陆茶叶总产量比率突破10%,2006年乌龙茶 产量提升至11.6万余公吨,2001年至2006年的5年间增产66%,年平均增产率13.2%,尤其是2001年以来在安溪茶区发展的清香型铁观音,广受消费者欢迎,加速乌龙茶在大陆的发展,乌龙茶藉由大陆市场走向国际,将是21世纪的新宠,也是精致、高质量有特色的乌龙茶,扩大市场的新契机。


  世界茶叶贸易市场上流通的三大茶类,以红茶为最大宗(以红碎茶为主),依次为绿茶、乌龙茶。 近年来,绿茶、乌龙茶的保健功效、特有的香气滋味、浓厚的东方文化特质等渐受青睐,逐渐抢占红茶消费市场,1995年红茶贸易消费市场(贸易量)高达90%以上,绿茶仅占7%左右,至2004年红茶降为82%,而绿茶上升至15%,乌龙茶亦由1995年低于1%上升至2004年的1.5%,乌龙茶极具发展潜力。
   生产优质乌龙茶的必要条件有:优良的品种,良好的气候、环境、土壤及栽培技术,一手製茶好工夫。所谓天(气候)、地(土质)、人(製茶工夫)三和才能製得优质乌龙茶。由于乌龙茶产製的复杂性、技艺性、特殊性及深厚的文化属性而形成了乌龙茶产业的特色,兹归纳如下:
   (一)各茶产区依其地理环境特性而发展出各种特色茶。
   (二)经营模式大都为自产、自製、自销的小农生产方式。
   (三)乌龙茶产业的发展带动农村富裕。
   (四)传统乌龙茶产地周边,新兴茶区快速发展。
   (五)经济起飞,刺激内需,带动乌龙茶产业的发展。
   (六)优良茶比赛(茶王赛)提升乌龙茶的价值,带动消费。
   (七)茶艺文化是乌龙茶产业发展的推手。
   (八)保健功效是乌龙茶产业发展的助力。
   目前乌龙茶的消费量占全球茶叶总消费量比例虽仅约4%,但乌龙茶的保健功效不亚于绿茶的事实已获得许多科学证实。先进国家如日本、美国、法国及俄罗斯等已逐渐形成乌龙茶风潮;中国大陆目前虽仍以饮用绿茶为主,但乌龙茶风潮已逐渐扩展至全大陆地区,若能适时掌握乌龙茶迷人的色、香、味配合精致的茶艺文化,势必能在大陆造成风潮而将乌龙茶推向国际舞台。两岸乌龙茶各有特色,两岸乌龙茶产业也各有优势,也相互影响发展方向,如何相辅相成把握“乌龙茶是二十一世纪的新宠”的契机将乌龙茶藉由大陆的广大消费市场及风潮推向国际舞台,促使红茶、绿茶、乌龙茶三足鼎立,是时代潮流发展的必然,也是两岸茶人共同的课题与目标。

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